充滿人情味的日本越野賽

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很久以前已喜歡參加跑步比賽,因為很喜歡比賽氣氛,大家好似開party咁,熟悉的臉孔久不久就再見,這種party的感覺在海外馬拉松更來得熱烈。

不過,現在香港賽事動不動就過千人參加,報名要抽籤連抽唔中已無咗一百幾十,運作流水作業水站唔夠水唔夠義工無heart趕收工路上指示唔夠又或畀人惡意拆走 (當然仍有些賽事搞手我係好欣賞的,就如針山十登、KOTH的搞手)。

早年去日本參長野馬拉松,已感氣氛很好,當地人勁熱情,主辦單位有heart安排超細心妥善 (還記得跑完全馬回到終點是有專人幫你解除鞋帶上的計時晶片,然後奉上美味飯糰),今次係多年後再次踏足日本的比賽,剛參加了於日本新潟縣小城市小國町和小倉谷舉辦的50公里越野賽Echigo Country Trail,賽事由日本跑山高手Hiroaki舉辦,年初在香港認識了他,得悉他有搞日本越野賽,一直很想發掘日本的行山路線,而越野賽可以邊欣賞風景,又有得參加另類party,一舉兩得。

去日本參加比賽,即使在荒山野嶺四圍走,也感到放心。點解? 因為日本人做事向來一絲不苟,國民又自律,治安又好。

這賽事其實係一個超級local的小型賽事,只得270人參加,當中外國人只得我和老公兩個香港人、一個泰國女孩及兩個韓國跑手,而大會就因為我們五個人搵了一個義工翻譯員,都咪話唔周到。

賽前一天前我們由長岡市坐大會車前往起步點登記並領取號碼布呀紀念品呀! 一上車,一位熱情的伯伯便熱情款待,全程都以日文不停講解,高興之際更高歌幾句,沿途又不斷介紹窗外風景,後來望望他的名牌,原來是當地觀光局的局長,可惜我不懂日文。

200日元 賽後浸溫泉
登記處位於小國町森林公園,旁邊有溫泉,每個跑手更可獲溫泉半價優惠券兩張,只需200日元,跑完步沖個靚涼再浸溫泉,未比賽已覺得好享受。

起點有不同的攤檔,售賣跑山用品,還有一些當地的體驗活動, 製作新潟名物,我就玩了一個DIY布袋,只需五百日元, 製作跑山主題圖案,配上不同顏色,跟導師邊油顏色邊傾談,原來導師係專門設計和服的藝術家,現場更有其他手藝如紙藝的藝術家。

賽前品嘗地道食材大食會
好似好多賽事咁,賽前一天主辦單位會舉辦welcome party,例如外國比賽就好興spaghetti party,而這裡的welcome party由當地各單位提供當地食材作晚餐,由野菜、豆類、 新潟米飯、甜品等,好讓我們自我感覺地覺得有足夠營養和體力應付明天賽事。在這晚我們已感受當地人的熱情,唔知點解不斷有人行過來熱情地跟我們交談,明知我們唔識日文, 佢地都繼續講。

日本! 行李就是無人看管
比賽6am起步,我們要3am起床,因為4am便要坐車到起點,車程接近1小時,到達後我們在尋找行李區,便問主辦人Hiroaki,他竟然叫我們隨意放在椅上 (因為小型賽事,他們沒有行李區的概念,因為日本十分安全)。之後發現他們分別把兩個無人看管的房間僻為男和女更衣室,大家都把行李放在房內。

差唔多起步喇! 大家站在起點前,卻無人爭住排頭位,這都是日本人的風格,十分禮讓,多年前的長野馬拉松如是,而小型比賽更加如此,最後一分鐘,大會開咪叫大家上線,大家才乖乖上線。在賽道上,日本選手亦十分禮讓,他們只會在較闊的路超越人,在較小的路,他們都一個跟一個,我叫他們過我,他們才不好意思地過我頭。

最難忘還是賽道上的檢查站和補給站,50公里的路程共有6個檢查站,分別位於5公里、12公里、20公里、30公里、40里及45公里,另外途上還有一些村民自發提供的補給站。

流水冷麵做補給
除了20公里的補給站,全部都有充足飲品以及食物,食物呢? 並不是好冷冰冰的power bar 或朱古力,而又係地道食物,包括第二站的大會職員,set up一個壇做流水冷麵,第四和五站的一口蕎麥麵 (蕎麥麵放在小杯內,無需餐具,一杯倒落口份量剛好,因胃口太好,在這站忍唔住吃了四杯 ),而差不多每站都有飯團及果仁呀提子乾等供應,每站更周到地提供一桶大水,義工們都細心為我們淋水降溫。

除了大會檢查站,最喜歡還是當地村民,自發組織的啦啦隊為我們打氣,跑跑吓有結他手在路上伴奏,之後更一隊band在路邊演奏,啦啦隊嬸嬸又為我們撥扇降溫,雖然係無咩作用,但他們的熱情分散了我作抽筋的緊張狀態。

總括來說,日本選手高水平,搞手同樣高水平,補給站設備充足,氣氛極佳,最喜歡還是比賽由搞手、參加者、打氣的啦啦隊都充滿熱情,全程投入。

旅行+比賽,絶對為行程增值不少,難忘!

比賽網頁: TRAIL RUNNERS

以上是Hiroaki的活動及比賽網頁, 不過只得日文, 如對他搞的賽事有興趣, 可以在其FACEBOOK發私訊給他, 他能以英文溝通。

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