中國茶, 日本茶, 西方紅茶… 邊種最啱你

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茶道博大精深, 各國家的茶道都反映其文化. 不過原來, 所有茶都是同歸殊途, 來自同一種植物 – 茶樹Camellia sinensis plant.

而不同種類的茶樹, 配合不同的發酵程度, 分為不同種類的茶葉, 包括綠茶 (如日式綠茶, 龍井)、白茶 (如壽眉)、黃茶 (如君山銀針)、青茶 (如烏龍)、紅茶 (如沖奶茶和檸檬茶用的茶), 以及黑茶 (如普洱).

已知喝茶的好處包括含有抗氧化物質黄酮類化合物 (Flavonoid) , 而當中最常聽到的其中一種是兒茶素ECGC. 有研究顯示, 兒茶素有助對抗自由基, 減低患上癌症, 心血管病等慢性病*.

而茶葉發酵的程度, 會影響兒茶素的含量. 綠茶幾乎沒有發酵過, 所以較黑茶含有較高兒茶素, 所以近年的 “保健飲品” 當中, 常常包括綠茶.

而發酵得越耐, 咖啡因含量就越高. 所以早上不妨飲杯普洱提神, 晚飯後就只適宜喝龍井或壽眉.

另外, 有研究顯示黄酮類化合物有助降低血壓, 相反咖啡因就會令血壓上升. 所以如果血壓高人士就最好飲綠茶, 血壓低就飲青茶或黑茶. (不過咖啡因的反應是短暫性的, 只要不喝太濃就無可以).

至於紅茶, 無論是茶餐廳的奶茶(加花奶), 還是西方紅茶(加鮮奶), 都有機會影響黄酮類化合物的吸收. 如果出外進餐, 還是轉飲檸茶走甜較健康.

除了以上的品種, 花茶或其他果實,種籽的茶其實並非真正的茶, 所以健康效用各異, 不能一概而言.

* Nutrients. 2012 Nov; 4(11):

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