開始交換食宿的日子

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我們決定還是先留在 Sydney,為了慳錢,更開始了換宿的日子。最後,在 5 個家庭中作客後,才開始找工作。

出發前,我們已申請了 Help Exchange 這個交換食宿的計劃,想到若找不到工作,都可以減省食宿費。

Help Exchange 是浮游在澳洲的無業遊民的救星,但凡事都不可存有僥倖之心,每每以為 take it for granted,以為免費替人打工,是別人求我,而非我求人,那就真的大錯特錯。

世界各地有不少年青的「遊牧民族」,銀根短缺,卻樂於在異地的草根生活中思考人生,Help Exchange 計劃就是這一群放棄奢華,選擇感受民情的人之落腳地。加上這個計劃沒有年齡限制,申請不到 Working Holiday Visa的人都可以來一次另類的旅遊體驗。

選用「落腳地」這個 term並無誇張,很多歐洲人到澳洲深度旅行,在別人寒舍住返一頭半個月才算開始熱身完畢,如果和屋主相處融洽,住上一年以上也是尋常之事,反正澳洲人的屋太大,要做的家務太多,旅人要學習的、領略的也太多。當然,合則來不合則去,case不能一概而論。

因為旅人要體驗的需求太多,澳洲千千萬萬個家庭都滿足不了大家,所以要別人選中你,也並非沒有 tips的。

1)首先,要懂得推銷自己。一定要列明自己的所在地,並說願意 travel around。如果之前沒有做 Helper 經驗的,可以提下自己在香港的專業,有一個屋主說她需要一個人幫她寫新聞稿宣傳她的 B&B,知道我是做記者的,所以便聯絡上我了。

2)網頁中可選擇的國家包羅萬有,連非洲的肯雅和南美洲的國家都有。而我們的目標就是澳洲,進入這一頁後,再選你要找交換食宿的州份,例如:Victoria。然後你可以逐個家庭 Click來看,大部分都有家庭照,我主張選擇有一家大細的,因為有小朋友的家庭,感覺一來比較安全,二來,膳食會較為豐富!除了看他們的家庭照,我們也一定會看看其他 helper對屋主的留言,這樣才可以知道能否找到一戶好人家!

3)我是超心急的人,沒有耐性等別人回覆電郵,所以我會首選提供了電話號碼的家庭,當我見到心儀的,就會立即直接打電話去問,一來可以即時知道結果,二來可以問多一點詳情。後來方知道,在一些太「山旯旮」的地方,年紀大的屋主可能不諳上網,亦有屋主家中沒有電腦,即使在網頁留下電郵,他們都未必會即時回覆,因為他們只會趁一星期買一次餸的機會,才到小鎮的圖書館上網 Check E-mail呢!

4)趁早預約也是重點。因為太多人申請了做 helper,我收到很多回覆是:「我們家已有太多 helper了,暫時無位,如果下個月應該OK 的,到時有位再打聯絡你吧。」亦試過:「有很多人打來,你可否send 個e-mail 給我,介紹一下你自己?」對於前者,我們當然會留位的,而受了教訓後,就知道最好是一至兩星期之前就 book 定了。至於後者,我們則從來沒有理會過,因為又不是受人錢財,用不著好似去見工般吧。

5)當然,我們也會先上 google map查看他們的家究竟在哪裡,因為試過有以下經驗:
屋主:「你們只需從 Sydney的 Central Station坐 3小時巴士就到我家了。」
我:「好的,那我們現在去買車票,明早坐巴士來,應該下午三時前就到了。」
票務員:「從這裡至那裡起碼要 5個多小時,而且坐巴士是唯一辦法。」

足足超過一倍時間!
最後還是決定不去了!

6)每一次離開 host family後,我都會上網留言給他們,寫下對他們的感謝,而如果你做得稱職,當然也會收到他們給你的讚賞,而這,也是增加別人主動聯絡你的契機!所以說,勞力,是有回報的~!!


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There are 3 comments

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  1. Winnie

    Hi Kate, I left my messages few days ago. Our mushroom farm is looking for mushroom pickers .so if you are interested in it.please contact me Winnie:)

  2. katelau

    Dear Winnie,
    Thanks for your kindness~
    Actually, I am not in Australia right now, I completed my working holiday 3 years ago, and returned to the reality already (I miss there so much though!!). I just review my lovely journey and share it with anyone who are interested in.
    Knowing that you are reading my blog, I am very excited and feeling grateful for your support! Thanks for your job information, if any of my friends are seeking job in Sydney(picking mushrooms sound very interesting!!), I will definitely ask them and contact you.
    Please keep in touch and I really wish to hear about your working holiday life.
    Thank you very much again & enjoy your life there.
    Cheers,
    Kate


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