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智慧女生 ︳曾擁2億8千萬美元身家列《福布斯》後破產 Sophia Amoruso捱過低潮創女性版Linkedin

智慧女生

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智慧女生 .Nasty Gal創辦人Sophia Amoruso ︳由eBay被指賣「賊贓」到身家估算達2億8千萬美元,被《福布斯》列入「美國最富有白手興家女性」,Nasty Gal的創辦人Sophia Amoruso被形容為「創科界灰姑娘」,成名故事曾被Netflix拍成電視劇《Girlboss》。可是人生高峰不到四年掉進谷底破產再離婚,到底Sophia Amoruso是如何捱過低潮創立「女性版Linkedin」,又是否可以一朝翻身?

輟學打散工、睡樓梯底 靠eBay賣衫賺「第一桶金」

1984年出生於美國加州的Sophia Amoruso,自小被診斷出患有專注力失調及過度活躍症(ADHD),17歲起她輟學並開始獨立生活,先後在Subway、書店、影音店打工,沒有一份工作做長過3個月,最窮困時花60美元月租別人家的樓梯底衣櫃居住。22歲那年當她在大學擔任保安時,因為太過空閒她開始在eBay網站上轉售二手物品,第一件賣出的是少年時偷回來的一本書。後來她從二手店挖寶、在街上撿衣服,憑她對古著的配搭與拍攝技巧,竟在eBay上嶄露頭角。「有一天我賺了2千5百美元,我從未賺過如此多錢,我在想天呀!我是有錢人了!」早期《SOMA》雜誌的一次訪問中,Sophia Amoruso如此形容她的「第一桶金」。

女性版Linkedin Sophia Amoruso Girlboss
(圖片來源:[email protected]

創業6年、年僅28歲 公司年收入過1億美元

2006年,成為了Sophia Amoruso人生的轉捩點,那年她只有22歲。她在eBay上開設網店Nasty Gal,加上善用當時新興的社交媒體,由MySpace起家到Facebook、Twitter,品牌漸漸儲得多個國家的支持者,於2008年Sophia Amoruso脫離eBay開設自家網站Nasty Gal,不再局限只賣古著,時裝網站於開創頭3年間利潤持續增長,直到2012年的收入竟高達1億萬美元,那年不過是她創業的第6年。

女性版Linkedin Sophia Amoruso Girlboss
2006年的Sophia Amoruso(圖片來源:[email protected]

同年更吸引投資基金Index Ventures的490萬美元資金,Index Ventures亦是Asos與 Net-a-Porter的早期投資者。那時Nasty Gal已從1人公司變成擁350名員工的人氣網購網站,2014年Sophia Amoruso將故事寫成回憶錄《#Girlboss》即登上《紐約時報》的暢銷書。

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公司經營不善身家暴跌 負面新聞纏身

2016年,是Sophia Amoruso大起大跌的一年。Netflix宣布將《#Girlboss》拍成劇集;福布斯將她列入「美國最富有白手興家女性(America’ richest self-made women)」,估算其個人財富高達2億8千萬美元,甚至比Beyoncé及Taylor Swift更富有。風光背後公司的收益卻每年持續下跌,直到2016年底,Nasty Gal正式宣布申請破產保護。當中涉及經營不善及捲入多宗負面新聞,如拖欠部份供應商逾10萬美元款項、多次裁員問題、被員工控告歧視、以及被不同設計師指控抄襲等,令Sophia Amoruso與Nasty Gal皆負面新聞纏身。所涉及的風波最終以賠償解決,Nasty Gal於數月後以2千萬美元出售予Boohoo.com。

同一年,Sophia Amoruso與結婚僅一年的丈夫離婚。

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「人們責罵女性的錯誤,總是比怪責男性的來得快。」–Sophia Amoruso

「(男性)創業即使失敗也似是有榮譽,……我不想講太多自身經歷,因為我不想將自己當成是受害人。但我真的認為,女人與男人總是被不同程度的對待,而非常不幸地,部份原因是因為較少女性參與(創業)。」–Sophia Amoruso

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陷崩潰邊緣:Followers覺得我是個騙子

回顧2016年為《福布斯》拍攝封面,Sophia Amoruso曾這樣分享:「那時我已為公司在煩惱。我看起來像勝利組一樣,但那時已是Nasty Gal宣布破產前的6個月,也是我前夫離開我前的1個月。但你不可能看見一個女性在《福布斯》的封面–生活並不完美。」

「我覺得那些在社交媒體上follow我的女生,以及我的讀者,會覺得我是個騙子。」在Sophia Amoruso最崩潰的日子,認為全世界都討厭她,當時她最大的慰藉,是跟相識多年的好友拍拖,男友總是提醒她:沒有一種感受是最後。

「我的生命中沒有空間給我思考,某一件事是否對我不公平,因為都是我所選擇的,而我將自己放在書本的封面上。」-Sophia Amoruso

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做出成績是最佳回應 創「女性版Linkedin」吸660萬美元

與其每日在恐懼被討厭,Sophia Amoruso選擇振作並加緊腳步投入新創辦的女性企業家平台GirlBoss,由podcast廣播到建立社群、舉行大型會議,平台被形容為有如針對年輕女企業家的Linkedin加上Facebook,吸引了Paris Hilton、Arianna Huffington、 Gwyneth Paltrow等名人明星加持。於2017及18年合共獲得660萬美元創投基金支持,包括由Reddit聯合創辦人Alexis Ohanian牽頭的Initialized Capital投資350萬美元,大多看中Sophia Amoruso的人脈,與非常清楚受眾,建立社群的能力。

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不過只是短短兩年,2019年Sophia Amoruso迅速將Girlboss全數售予Attention Capital繼續營運,而她本人則另組公司-將Nasty Gal的創業經驗整理成8星期課程,索價2000美元的網上課堂「Business Class」。「這不是具啟發性的那種課程,我也不會侮辱你的智慧。我只是告訴你我所有已知的事,所有我從成功與錯誤之中學到的事。」Sophia Amoruso深信她可幫助想創業女性。「我從未做過一件要如此多的個人誠信押下去,因為我不是機會主義者去做這件事。」

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有人認為Sophia Amoruso故事極為傳奇且勵志,也有人認為她言過其實甚是虛偽。可以肯定的是,比起年輕時毫無目標過日子,她從不浪費時間沉迷錯誤,抓緊每個機會,務求財力與名譽徹底翻身。

資料來源:#Girlboss、BoF、SOMA、Los Angeles Times、FastCompany、TechChurch

撰文:Gee Lam圖片來源:[email protected]

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