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誤打誤撞成科技界女強人衝出香港 創業1年即回本獲Sony子公司收購!

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智慧女生.獨家專訪|於美國紐約名牌大學畢業後,曾加入當地頂尖廣告公司及雅虎,負責當時新興又炙手可熱的數碼營銷及營運工作,然而, Charlene 呂香凝卻一直想回亞洲創業。5 年後, Charlene 獲得一歐洲公司邀請合作,以 7 萬歐元借貸在香港創立第一家公司,以一年內回本的彪炳成績,被 Sony 子公司在 2017 年收購。不足兩年,Charlene 再創立了數碼營銷/專利人工智能營銷平台 Eternity X,幫助海外品牌打開亞洲市場,度身制定跨境營銷策略,員工由創業時的 3 人增至今天 80 人,全球共有 8 家辦工室!

誤打誤撞成了科技界女強人

Charlene 在唸書時從沒想過要加入數碼及科技行業,「其實在那個時候,公共關係、雜誌是比較時興的行業,我還不過是誤打誤撞的機會下先加入了一家互動媒體公司,才開拓了我創立 Eternity X 之路。」正因為這份工作,令她在紐約大學畢業後進入了 4A 廣告公司負責數碼營銷工作。「那個時候,數字媒體在美國發展及變化得很快,我覺得很好玩,很有興趣。最關鍵的是,能馬上看到效果,令我很有成就感。」

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(圖片來源:Charlene 授權圖片)

女生創業最不應當自己是女生

去年,剛獲得大灣區傑出女企業家獎的 Charlene 認為,女性創業,最不該想的是「自己是女生」,因為這樣只會帶給自己很多限制性思想。 「我覺得女生創業時,必須提自己別對自己太苛刻,不要總是自我批評。我們不能擁有全部,要記得 give yourself a break!」

Charlene 覺得,女性創業一般都對自己要求很高,除賺錢之外,還會懷疑自己做得夠不夠好,是否完美。如果結了婚有家庭,又會顧及不同身分是否稱職。「要知道創業一定會要有犧牲,但必須清楚自己的底線在哪裡。」

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(圖片來源:Charlene 授權圖片)

熱情不夠就別創業

「想創業,第一個問自己的問題是: 我是不是很想做這件事情。我做這件事,是為了我自己,不是為別人。沒有 passion,創業是很痛苦的。」跟大部分的創業家一樣,Charlene 的創業路也是 24/7(全天侯),「我記得,生完小孩第三天我就開始回覆工作的電郵。客戶需要你,有問題,難道你可以不管嗎?」Charlene 強調,在這一點上,男性和女性創業是沒甚麼不同的——就是需要很有 passion。

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(圖片來源:Charlene 授權圖片)

想懶千萬別創業

雖然 Charlene 並不是資訊科技出身,但整個創業過程,難到她的卻不是數據、科技,而是行政和會計數字的工作。「創業初期,我將不喜歎做的工作都交給商業伙伴去做,但慢慢發現這態度不行,如果真的想把事情做得好,不喜歡做的事情也要回到自己手上,絕不可以偷懶。」在這些年的創業和營商經驗裡, Charlene 再三強調,找到人才及團隊的支持是十分重要。尤其是 EternityX ,因為業務和客戶,甚至員工本身都是來自不同文化背景,不同國家,所以要找到懂得處理和溝通的人才實在不容易。

創業最緊要的不是資金

「搶人才」在今年的施政報告後成為熱話,Charlene 體會至深。「想創業,除了熱情。第二樣最重要的反而不是資金,而是: 你能不能找到一個合適的團隊。」EternityX 由開業至今四年內,由 3 個員工到今日 80 個,全球共有 8 個辦工室。「於我來說,跨文化團隊管理仍然是我需要學習的東西。」

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(圖片來源:Charlene 授權圖片)

Charlene 其中一個創業的使命是培育更多行內優秀人才,「我很重視 young talent,公司七成以上員工均是 90 後,我盡量令他們看到自己在公司的發展及發揮,得到他們應得的 reward,公司也會提供領袖培訓。」除此之外, Charlene 還致力推動平權, 現時 EternityX 有 48% 的員工都是女性,而女性管理層的比例更高達70%。

Charlene 相信,每個創業女生都哭過,然而,當你想到自己跟公司及整個團隊一起成長,大家都能從工作中找到成就感,就甚麼都值得了。

撰文:Joven圖片來源:受訪者Charlene提供

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