內衣女王Sara Blakely

智慧女生︳憑5,000美元創業打造近百億緊身褲王國 內衣女王Sara Blakely白手興家成福布斯最年輕女富豪之一

智慧女生

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智慧女生 .內衣女王Sara Blakely ︳現在不少女生外出也愛直接穿上瑜伽leggings,但內褲邊如何好好隱藏卻成一大難題。時值27歲的Sara Blakely也遇上過類似的問題,因為想穿白褲去派對「不留痕」,把心一橫將絲襪剪去一雙腳筒,穿在裡頭,結果大腿的絲襪邊不斷往上捲,而令她決心尋找解決方法。這樣一剪,讓她萌生出要製作塑形內褲的念頭,由傳銷員搖身變成內衣女王,《福布斯》估計她身家逾11億美元,Sara Blakely亦登上《福布斯》的全球富豪榜,成為白手興家女億萬富翁。

迪士尼打工、做推銷員糊口 內衣女王Sara Blakely憑5,000美元創業

Sara Blakely一心想女承父業當個律師,可惜連考兩次法律學院都失敗,最終她畢業於佛羅里達州立大學傳播學系,不過畢業後她也沒有相對順利的發展。她曾在迪士尼樂園打工,又當過棟篤笑藝人,最後她當了傳真機推銷員7年,挨家挨戶去推銷傳真機。

當推鎖員時,公司制服要求穿絲襪,但Sara Blakely卻很不爽當她穿上露趾鞋時,絲襪的縫邊會外露,再加上穿白褲時不想讓內褲邊留痕,Sara Blakely決心尋找代替品。由於市場上當時根本沒有類似的塑身褲、無縫襪褲產品,Sara Blakely往後兩年花光自己當銷售員辛苦賺回來的5,000美元積蓄,四出尋找生產商、了解物料特性,最終她在2000年剛好30歲那年,做好模板並創立Spanx。品牌名讓人看起來聯想起彈性纖維(Spandex),是一個虛構名字方便她更容易註冊成商標。

內衣女王Sara Blakely 內衣女王Sara Blakely
內衣女王Sara Blakely(圖片來源:[email protected]

全靠捉緊「要靚」心理 名嘴Oprah Winfrey、影后Gwyneth Paltrow成粉絲

創業初期,Sara Blakely的塑身褲有三大特色,首先彈性物料幫助塑造腰腿線條;第二,厚薄適中隱藏內褲痕;第三,長度只到膝蓋以下,穿起露趾涼鞋便不怕尷尬。Sara Blakely親身到不同的商戶做起模特兒示範,由最初15美元的訂單到成功打入百貨公司Neiman Marcus,那年星級主持人Oprah Winfrey將Spanx加入她的「最喜歡物品(Favourite Things)」節日購物清單 ,直接令產品大賣,一舉成名。公司第一年便能有盈利,第一年收入達4百萬美元、第二年更達高1千萬美元。

「相信你的點子,信賴你的直覺,別害怕失敗。若你百分之百相信你的點子,就別讓任何人阻攔你!」內衣品牌SPANX創辦人 Sara Blakely

內衣女王Sara Blakely 憑一條塑身褲,內衣女王 Sara Blakely擁有一眾荷里活名人、明星支持者。
憑一條塑身褲,內衣女王 Sara Blakely擁有一眾荷里活名人、明星支持者。(圖片來源:[email protected]

「很多發明與成功品牌都來自消費者所煩厭的事。」內衣品牌SPANX創辦人 Sara Blakely

品牌站穩靠清晰目標 以「提升女生」為宗旨

Sara Blakely除了將商品推廣至電商平台發售,又不斷創造新商品,例如解決穿漁網絲襪時大腿及臀部的不舒適感,她將大腿位置以上改成褲形;又針對媽媽市場,推出像單車褲的塑身褲,將腰部及臀部線條修整卻不會把小腿束緊。Gwyneth Paltrow於2004年生育後,曾分享她同時穿了兩條Spanx重塑身形。名人效應加上Spanx不斷推出內衣褲、泳衣等新產品,令品牌成為今日每年收入逾4億美元,而Sara Blakely先後登上《福布斯》白手興家女富翁、全球億萬富豪榜等位置。股神巴菲特讚Sara Blakely看出一個需求,一個改善女性生活的方法。

內衣女王Sara Blakely
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「目標對任何一間公司都非常重要,它令公司有了根,從而有力量及持續成長。」而對Sara Blakely來說就是不斷改量產品,令女性穿起來更自信。「當人們生產連他們自己都不使用的產品,我們由一開始便有顆北極星引領。」

內衣女王Sara Blakely
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內衣女王Sara Blakely Sara Blakely經常試穿自己出品成「生招牌」。
Sara Blakely經常試穿自己出品成「生招牌」。(圖片來源:[email protected]

善待員工送頭等機票 承諾捐款半數身家

2021年,私募股權基金巨頭黑石集團斥資12億美元,成為SPANX最大股東,Sara Blakely仍佔一定股份。完成交易後,她向每名SPANX員工送上兩張頭等機票,地點自選,以及每人1萬美元獎金答謝團隊。Sara Blakely亦為支援不同的慈善組織,捐出過百萬美元款項,早在2013年更簽署了比爾·蓋茲、巴菲特牽頭的「捐贈宣言(the Giving Pledge)」,承諾最終捐出半數身家。這都讓今年51歲的她,成為美國最傳奇的白手興家女富翁之一。

內衣女王Sara Blakely Sara Blakely與巴菲特。
Sara Blakely與巴菲特。(圖片來源:[email protected]

爸爸的一句話 改變思維成就非凡人生

Sara Blakely的成功,其實遠不只在生意上策略,父親的一道問題也成就她的事業。16歲那年,父親給她一盒錄音帶,內容是一些勵志演說,那時她就潛移默化了企業家的思維與想像。「正確思維佔了我成功的很大部份。我花了16年在學校裡學習應思考什麼,但從沒有人教我如何思考。我開始渴求知道如何思考,以及如何能推進生活,就是這種思維方式令SPANX誕生。」Sara Blakely亦曾提及,她父親時常問兒時的她和弟弟一道問題:「你們這星期有什麼失敗?」

因為在父親眼中,真正的失敗從來不是什麼壞結果,而是不肯嘗試。

內衣女王Sara Blakely Sara Blakely與父親。
Sara Blakely與父親。(圖片來源:[email protected]

撰文:Gee Lam圖片來源:[email protected][email protected][email protected] 資料或影片來源:Forbes、Masterclass、Blackstone、《Winning The Long Game: How Strategic Leaders Shape the Future》

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