【新冠肺炎】政府:或會有1500個無表徵患者存在!讓「傷寒瑪麗」告訴你隱性傳播有多嚴重

【新冠肺炎】政府:或會有1500個無表徵患者存在!讓「傷寒瑪麗」告訴你隱性傳播有多嚴重

新冠肺炎第3波爆發了一段日子,政府召開記招宣布兩星期後開始免費為全民進行病毒檢測,更推測會有1500個隱性患者存在。然而說起「隱性患者(全無表面病徵的被感染人士)」史上就有位出名的超級隱性傳播人士「傷寒瑪麗」(Typhoid Mary)。她本名—瑪麗·瑪倫(Mary Mallon)是外國上流社會的廚娘,更是19世紀美國第一位「傷寒健康帶原者」資料記載她的廚師生涯中曾感染53人,有3人死亡。到底這位超級傳播者是如何被發現呢?

撰文:venus.y | 圖片:instagram、wiki、youtube

「傷寒瑪麗」告訴你隱性患者傳播能力有多恐怖!

瑪麗·馬龍出生於1869年是愛爾蘭人,於1883年移民到美國並於多個上流社會家打工做廚娘,最拿手的甜品是「水蜜桃雪糕」。性格勤快、少話的瑪麗吸引了紐約銀行家查爾斯的太太,並聘請她為自己11人家庭當廚師,但她的出現卻令這家庭6人在短時間內患上了傷寒。有記錄指於1900至1907 年間,瑪麗曾為曼哈頓上流社會居住區前後8個家庭打工,當中只要有人感染傷寒,她便會另找新僱主。

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瑪麗打工的8個家庭中,有7個家庭出現了22個傷寒病例。然而由於當時的上流人士是最注重衛生的一群,因此較少機會出現傷寒病例。有見及此,一戶有錢人家找來了當時被稱為「衛生工程師」的索柏醫生(George Soper)來分析病源。索柏醫生發現食水及食物均沒異樣, 便開始對負責料理的人士產生懷疑。而又由於大家平日進食的菜式中,大部分也經高溫烹調細菌也會隨之而消滅。不過「水蜜桃雪糕」卻是例外,於是索柏醫生便找出均在這7個家庭打過工的瑪麗·馬龍。

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瑪麗是「無症狀隱性患者」?

由於瑪麗身上並沒有任何傷寒病徵,於是醫生便認定她是「無症狀隱性患者」。1907年3月,索柏醫生希望瑪麗提供排泄物及血液樣本做檢測,可是瑪麗卻用切肉叉把醫生趕走。索柏醫生曾於《紐約醫學院學報》提及過:「我盡力保持禮貌,但我必須懷疑瑪麗造成大家生病。」最後,索柏醫生只好找警察把她押到Willard Parker醫院隔離。索柏醫生告知瑪麗:「妳的手不夠乾淨。」並解釋當瑪麗上廁所時,體內的細菌會跑到手上,做飯時細菌又會跑到食物中,因此吃了的人會生病。他勸瑪麗要勤洗手,及接受手術移除有傷寒桿菌的膽囊,可是瑪麗全都不聽,更說:「不可以放刀在我身上,我的膽囊沒有一點問題。」

 

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瑪麗被送到專門收容天花及其他隔離患者的兄弟島(North Brother Island)病院隔離了3年。此事被傳媒大肆報導,社會上聲音兩極,有人替她取綽號「傷寒瑪麗」(Typhoid Mary),也有不少人同情瑪麗的遭遇,曾受惠於瑪麗的報業大亨赫斯特(William Randolph Hearst)更出錢打官司告發當局非法把她隔離。瑪麗同樣不明白為何會有這不幸事件出現:「一名手無寸鐵的女人竟遭這樣對待。」

3 年後,瑪麗終於獲釋,不過卻被判不可再當廚師。瑪麗找到了一份負責洗衣的工作,可惜收入太低,於是她沒有再遵守法規,更改名為瑪麗·布朗以假名於各大飯店重操舊業,這5 年間醫生完全無法聯絡上她。後來她更到一所婦產科醫院工作,直至1915 年該醫院有25人被診斷染上傷寒及有2人死亡,瑪麗的身份終於被識穿。

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大眾不再同情瑪麗,當時《紐約時報》的頭條更用:「傷寒瑪麗再現:活體細菌」來形容她。最後瑪麗又再被送到島上隔離了23年,於1938 年 11 月 11 日69 歲肺炎去世。

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「傷寒瑪麗」的一生遭遇一直受到很多爭議,有人同情她,也有人覺得是她固執所致。然而她死後卻為傳染病學的研究貢獻了很多,並讓我們了解到洗手有多重要。新冠肺炎疫情下人人自危,社會可能存在很多像瑪麗一樣的隱性患者,雖然這是我們不能控制的事實,但大家也一定要做好個人衛生,顧己及人才可更快回歸正常。

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